현대엔지니어링, 미국 USNC 투자 ··· 4세대 초소형모듈원전 EPC 독점권 확보
현대엔지니어링, 미국 USNC 투자 ··· 4세대 초소형모듈원전 EPC 독점권 확보
  • 이찬우 기자
  • 승인 2022.01.11 13:58
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▲ 김창학 현대엔지니어링 사장(왼쪽)과 프란체스코 베네리 USNC CEO가 투자협약을 체결하고 기념사진을 촬영하고 있다. ⓒ 현대엔지니어링
▲ 김창학 현대엔지니어링 사장(왼쪽)과 프란체스코 베네리 USNC CEO가 투자협약을 체결하고 기념사진을 촬영하고 있다. ⓒ 현대엔지니어링

현대엔지니어링은 미국의 USNC와 지분투자 계약을 체결하고 초소형모듈원자로(MMR) 글로벌 EPC 사업 독점권을 확보했다고 11일 밝혔다.

탄소중립 목표 달성을 위한 그린 에너지분야의 게임체인저로 주목받는 소형원자로는 대형 원전 대비 뛰어난 경제성과 안전성을 갖춰 세계에서 다양한 종류의 연구가 진행되고 있다.

현대엔지니어링과 USNC는 2012년 3월 고온가스로 기술 개발 협력을 시자으로 한국원자력연구원과 고온가스로 개념설계와 기본설계를 수행해 왔다. 2019년 2월에 캐나다 원자력규제기관의 사전인허가를 통과했다.

올해는 캐나다 동부 토론토 북동쪽 초크리버원자력연구소 부지에 MMR 실증 플랜트 건설에 착수하고 2025년 상업운전 시작을 목표로 하고 있다.

현대엔지니어링은 본 사업에 EPC 사업자로 참여하며 USNC는 핵연료 공급, 원자로 설계와 제작·공급을 담당하고, 한국원자력연구원은 핵연료 배치 설계와 안전성 분석을 맡고 있다.

현대엔지니어링 관계자는 "투자를 계기로 차세대 에너지원인 초소형 원자로분야에서 USNC-MMR 글로벌 EPC사업 독점적 지위를 확보하게 됐다"며 "탄소중립 실현과 수소경제 활성화에 필수적인 MMR사업에서 최고 수준의 안전성과 경제성을 바탕으로 미국, 유럽, 캐나다 등 세계 소형모듈원전 시장 선점에 나서겠다"고 말했다.

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