프라임 교정기 활용 유전자 교정 '세계 최초 성공'
프라임 교정기 활용 유전자 교정 '세계 최초 성공'
  • 이민우 전문위원·이학박사
  • 승인 2021.08.28 16:20
  • 댓글 2
  • +더보기
이 기사를 공유합니다

서울대병원 안과 김정훈 교수팀·연세의대 김형범 교수
▲ 서울대병원  안과김정훈 교수(왼쪽)과 연세의대 약리학교실 김형범 교수가  프라임 교정기를 활용해 동물모델 유전자교정을 세계 최초로 성공했다. ⓒ 서울대병원
▲ 서울대병원 안과 김정훈 교수(왼쪽)와 연세의대 약리학교실 김형범 교수가 프라임 교정기를 활용해 동물모델 유전자교정을 세계 최초로 성공했다. ⓒ 서울대병원

(세이프타임즈 = 이민우 전문위원·이학박사) 서울대병원 안과 김정훈 교수팀과 연세의대  김형범 교수는 프라임 교정기를 활용해 동물모델 유전자교정을 세계 최초로 성공했다고 28일 밝혔다.

유전자질환은 인류가 극복해야할 숙제다. 이를 위해 DNA를 직접적으로 제거하거나 교체하는 유전자가위 기술이 연구되고 있다.

최근에는 프라임 교정기가 주목받고 있다. 단일뉴클레오티드변이뿐만 아니라 삽입, 결손 등 모든 종류의 유전자변이를 교정한다. 현존하는 가장 우수한 유전자가위다.

기존에 프라임 교정기를 통해 식물·세포·배아의 유전자변이를 교정한 적은 있었다. 하지만 동물 모델에서 성공했다는 보고는 없다.

연구팀은 유전성 간질환과 망막질환을 앓는 두 개의 생쥐 모델을 활용했다. 각 모델에 사용할 프라임 교정기를 고안해 주입한 뒤 경과를 관찰했다.

첫 번째는 Fah 유전자에 돌연변이가 발생한 생쥐 모델이다. 푸마릴아세토아세테이트 가수분해효소를 합성할 수 없으며, 이로 인해 유전성 티로신혈증을 앓는다.

프라임 교정기를 전달했을 때, 푸마릴아세토아세테이트 가수분해효소 단백질 발현 확인과 효과적으로 유전자교정이 됐다.

두 번째 생쥐 모델은 Rpe65 유전자에 돌연변이가 발생했다. RPE65 단백질을 합성할 수 없는 선천망막질환 레버선천흑암시 동물 모델이다.

마찬가지로 프라임 교정기를 체내에 전달했을 때, PRE65 단백질 발현이 회복되고 시각기능이 좋아졌다.

망막의 전기 반응을 측정하는 망막전위도 검사에서 a파와 b파가 정상 대비 각각 59%, 27% 수준까지 회복됐다. 시력을 측정하는 시운동 반응 검사에서도 정상 대비 83%까지 회복됐다.

이번 연구는 최초로 동물 모델에서 프라임 교정기 활용에 성공, 유전자가위 연구에 의미 있는 진전을 이뤄냈다는 평가를 받는다.

유전자가위 기술은 여러 발전을 거쳐왔다. 최초의 크리스퍼 유전자가위는 DNA 이중나선을 절단하는 기술이다. 다만 절단에 따른 부작용이 있었다.

이후 절단을 하지 않는 염기교정기가 개발됐지만, 교정할 수 있는 유전자변이가 제한적이며 비표적효과나 방관자효과가 발생했다.

반면 프라임 교정기는 모든 종류의 유전자 변이를 교정할 수 있으며, 충분한 치료효과를 보이면서도 비표적효과 등 부작용도 적다.

획기적인 기술이지만, 적합한 프라임 교정기를 고안하기가 쉽지 않아 동물 단계에서 성공한 사례가 없었다.

김형범 연세대 의대 약리학교실 교수는 "프라임 교정은 이중나선 절단 없이 다양한 종류의 유전자 변이를 교정할 수 있는 획기적인 유전자교정 기술"이라며 "연구는 유전자 질환 동물모델에서 프라임 교정의 치료 효과를 확인한 세계 최초의 연구"라고 말했다.

김정훈 서울대병원 안과 교수는 "유전자 교정은 유전자 질환의 근본적인 치료 전략"이라며 "유전자 질환으로 고통받는 환자와 가족을 위해 유전자교정이나 치료제 개발을 위한 많은 지원과 사회적 관심이 절실하다"고 말했다.

김정훈 교수 연구팀은 서울대어린이병원에서 선천망막질환 환아를 위한 프라임 교정기를 개발하고 있다. 다만, 희귀 유전자질환에서 나타나는 유전자변이는 환자 수가 매우 적어 상업적인 투자나 지원을 받기 어렵다. 국가가 지원하는 임상연구기회가 주어진다면, 선천망막질환 환자의 치료를 위해 이번 연구 성과를 활용할 예정이다.

연구는 학술적 가치를 인정받아 네이처(Nature) 자매지 네이처 바이오 메디컬엔지니어링(Nature Biomedical Engineering)에 게재됐다.

▶ 클릭하면 기사후원 안내를 받을 수 있습니다



댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 2
0 / 400
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.
God 2021-09-05 10:11:57
망막질환 유전병 치료에 많이 힘써주세요..

건강 2021-08-28 17:51:36
변이바이러스 유전자 연구 성공 앞으로도 많은 연구 부탁드립니다