온실가스 메탄과 에탄·프로판 동시분해 미생물 발견
온실가스 메탄과 에탄·프로판 동시분해 미생물 발견
  • 정지민 기자
  • 승인 2021.07.15 16:52
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▲ 사진설명 ⓒ 환경부
▲ 메탄, 에탄, 프로판을 동시에 분해할 수 있는 메틸아시디필룸(Methylacidiphilum) ⓒ 환경부

환경부 국립생물자원관은 이탈리아 유황온천에서 확보한 극한 미생물을 이용하여 메탄(온실가스), 에탄, 프로판을 동시에 분해하는 원리를 최근 규명했다고 15일 밝혔다.

극한 미생물이란 극한환경에 적응해 생육하는 미생물을 일컫는 용어다.

국립생물자원관은 올해 이성근 충북대 교수, 피터 던필드 캘거리 대학교수 등 국내외 공동 연구진과 미생물자원을 이용한 물질순환 기전과 적용 연구 사업을 수행했다.

연구 결과 극한 미생물이자 메탄산화균인 메틸아시디필룸(Methylacidiphilum IT6)이 메탄, 에탄, 프로판을 동시에 분해하는 것을 확인했다.

현재까지 극한환경의 메탄산화균이 메탄 외의 다른 천연가스 성분을 분해한다는 보고는 알려지지 않았다.

이번 연구 결과, 메탄산화균이 입자상 메탄산화효소와 이와 유사한 동종효소들을 가지고 있으며, 이를 이용하여 메탄, 에탄, 프로판을 완전히 분해하는 것이 검증됐다.

국립생물자원관은 자연계에 존재하는 메탄산화효소와 유사한 동종효소들의 새로운 기질 특이성을 과학적으로 검증해 산업적으로 활용 가능한 새로운 생물학적 촉매 자원에 대한 단서를 찾아냈다고 평가했다.

온실가스 저감뿐만 아니라 주요 천연가스 성분들을 유용자원으로 전환할 수 있는 기술의 토대가 되는 정보를 확보함으로써 환경보전과 자원 활용에 이바지할 수 있을 것으로 기대했다.

국립생물자원관은 "기후변화 대응과 탄소중립 정책지원을 위해 우수 생물자원의 발굴과 활용 가치 탐색을 확대할 계획"이라고 말했다. ⓒ 세이프타임즈

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환경 2021-07-16 04:59:23
환경자원 기후변화에 따른 보존과함께 큰기대가 됩니다