치매 유발 경로 세계 최초 규명 … KAIST 고규영 교수
치매 유발 경로 세계 최초 규명 … KAIST 고규영 교수
  • 이민우 기자
  • 승인 2019.07.25 09:00
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▲ 노화 생쥐 모델의 뇌막 림프관 구조와 기능도 ⓒ 과기정통부
▲ 노화 생쥐 모델의 뇌막 림프관 구조와 기능도 ⓒ 과기정통부

국내 연구팀이 치매를 유발하는 노폐물의 배출경로를 세계 최초로 규명했다. 이번 연구 성과는 세계 최고 권위의 학술지 네이처(Nature, IF 43.070) 온라인 판에 게재된다.

과학기술정보통신부와 기초과학연구원(IBS)은 혈관연구단 고규영 단장(KAIST 특훈 교수) 연구팀이 치매 등 퇴행성 뇌질환을 유발하는 뇌 속의 노폐물이 배출되는 경로를 규명했다고 25일 밝혔다.

연구진은 동물실험을 통해 뇌의 노폐물을 담은 뇌척수액을 배출하는 통로가 뇌 하부에 있는 뇌막 림프관이라는 사실을 밝혔다. 아울러 나이가 들수록 뇌막 림프관의 기능이 떨어지는 것을 확인했다.

김두철 IBS 원장은 "이번 연구는 뇌 하부 뇌막 림프관의 정확한 위치와 기능은 물론 노화에 따른 변화를 규명한 것"이라며 "치매를 포함한 퇴행성 뇌질환 연구에 새로운 이정표가 될 것으로 기대한다"고 말했다.

과기정통부에 따르면 이번 연구 성과는 세계 최고 권위의 학술지 네이처(Nature, IF 43.070) 지 온라인 판에 오는 25일 새벽 2시(한국시간)에 게재된다.

뇌에서 생성된 대사활동의 부산물은 뇌척수액을 통해 중추신경계 밖으로 배출된다. 베타-아밀로이드, 타우 단백질과 같은 노폐물이 배출되지 않고 뇌에 축적되면 기억력 등 뇌 인지 기능이 저하되고, 치매 발병 확률이 높아진다.

뇌막 림프관은 머리뼈 속에서 다른 혈관들과 얽혀있어 관측이 어려웠다. 연구진은 생쥐의 머리뼈를 얇게 준비해 뇌척수액에 형광물질을 주입하는 실험과 자기공명영상(MRI) 실험을 했다.

뇌 상하부 뇌막 림프관의 구조와 뇌 하부 뇌막 림프관이 노폐물 등을 배출하는 배수구 역할을 한다는 것을 처음으로 밝혔다.

이어 노화 생쥐 모델의 뇌막 림프관의 구조와 기능을 규명하는 실험을 했다. 노화에 따라 뇌 하부 뇌막 림프관이 비정상적으로 붓고, 뇌척수액 배출기능이 저하되는 것을 확인했다.

고규영 단장은 "뇌 하부 뇌막 림프관의 배수기능을 향상시키는 치료제를 개발하면 새로운 퇴행성 뇌질환 치료방법의 실마리를 제시할 수 있다"고 말했다.



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청춘 2019-07-30 17:33:24
하나씩 풀어가니 미래의 삶의 질은 더욱 좋아지겠군요

이히자인 2019-07-26 09:46:25
한국의 연구진에게 박수를 보냅니다. 이들에게 국회의원 세비를~

라벤더 2019-07-26 09:38:26
남의일이 아니라는 생각에 과제였는대..
이제 마음을 놓아도 될듯합니다

바람 2019-07-26 09:16:59
과학의 힘 인간질병치료 획기적 불치병사라질도 머지않아

정이신 2019-07-26 08:07:44
Bravo!!! Great!!! ㅋ^.,^~