한화그룹 국내 최초로 태양광 벌집 '솔라비하이브' 공개
한화그룹 국내 최초로 태양광 벌집 '솔라비하이브' 공개
  • 김성철 기자
  • 승인 2022.05.20 17:05
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▲ 한화그룹은 20일 UN 세계 꿀벌의 날을 맞아 태양광 전력을 활용한 탄소저감벌집인 솔라비하이브를 국내 최초로 공개했다. ⓒ 한화그룹
▲ 한화그룹은 20일 UN 세계 꿀벌의 날을 맞아 태양광 전력을 활용한 탄소저감벌집인 솔라비하이브를 국내 최초로 공개했다. ⓒ 한화그룹

한화그룹이 20일 'UN 세계 꿀벌의 날'을 맞아 태양광 전력을 활용한 탄소저감벌집인 솔라비하이브(Solar Beehive)를 국내 최초로 공개했다.

솔라비하이브는 꿀벌의 생육환경을 안정적으로 유지해 개체 수를 늘리고 생물다양성 보존과 기후변화 대응의 중요성을 알리기 위한 것으로 한화가 국립 한국농수산대에 시범적으로 설치됐다.

이곳에는 4만여 마리의 꿀벌들이 살며 교내 실습용 과일나무와 주변 지역 식물의 수분에 도움을 주게 된다.

이 꿀벌들의 생육과 활동 데이터는 꿀벌 개체 수 관련 연구에 활용 예정이다. 한화는 이를 위해 한국농수산와 지난 11일 MOU도 체결했다.

한화의 솔라비하이브는 꿀벌들의 생육환경을 조절할 수 있는 스마트 벌통과 벌통에 전력을 공급하고 제어하는 외부설치물로 구성된다.

벌집 상단에 설치한 태양광 모듈에서 생산된 전력으로 벌통 내 온도, 습도, 물과 먹이 현황을 확인하고 제어하며 벌통에서 측정된 데이터를 앱으로 실시간 관리할 수 있는 스마트 시스템이 적용됐다.

말벌과 같은 꿀벌의 천적 출몰을 소리 측정과 분석을 통해 탐지하는 기능도 탑재해 말벌이 접근하면 솔라비하이브의 입구가 꿀벌만 지나갈 수 있는 작은 통로로 전환해 말벌의 침입을 차단한다.

유엔식량농업기구(FAO)에 따르면 전 세계 식량의 90%를 차지하는 100대 농작물 중 70% 이상이 꿀벌의 수분으로 생산되나, 기후변화로 꿀벌의 개체 수와 종 다양성이 급감하고 있다.

꿀벌의 급감은 식물에서 동물로 이어지는 생태계 붕괴와 이로 인한 인류의 식량위기로까지 이어질 수 있기 때문에 매우 중요한 문제다.

이런 가운데 태양광 발전소의 주변 환경을 잘 활용하면 꿀벌 보호에 도움을 줄 수 있다는 연구결과가 지난해 12월 '영국·프랑스 통합생태학회에서 발표됐다.

영국 랭커스터대 생물학과 연구진이 영국 내 태양광발전소 위치와 주변 지역 꿀벌 개체 밀도의 상관관계를 분석한 결과, 태양광발전소 반경 1㎞ 이내의 꿀벌 개체수가 다른 농경지보다 최대 4배 많다는 내용이다.

미국과 유럽에서도 태양광 발전소 인근 지역의 식생을 활용해 양봉을 병행하는 사례도 있다.

김혜경 한국농수산 산업곤충학과 김혜경 교수는 "솔라비하이브는 꿀벌의 발육을 실시간으로 확인할 수 있을 뿐 아니라 병해충 등의 위험 요인을 즉각적으로 감지할 수 있어 꿀벌의 개체 수 증식과 종 보존에 효과가 있을 것"이라고 말했다.



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