SK, 이사회 중심 지배구조 '근본적 혁신' 나선다
SK, 이사회 중심 지배구조 '근본적 혁신' 나선다
  • 이찬우 기자
  • 승인 2021.10.11 15:45
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글로벌 스탠다드 뛰어넘는 '거버넌스 스토리' 구축
사외이사들 "주인의식 갖고 역할 강화·시장과 소통"
최태원 회장 "지배구조 투명성을 시장에 증명해야"
▲ 최태원 SK그룹 회장이 지난 7일 서울 종로구 SK서린사옥에서 화상으로 열린 제3차 거버넌스 스토리 워크숍에 참석해 마무리 발언을 하고 있다. ⓒ SK
▲ 최태원 SK그룹 회장이 지난 7일 서울 종로구 SK서린사옥에서 화상으로 열린 제3차 거버넌스 스토리 워크숍에 참석해 마무리 발언을 하고 있다. ⓒ SK

SK그룹이 글로벌 스탠다드를 뛰어넘는 수준으로 이사회 경영을 강화하는 '거버넌스 스토리(Governance Story)'를 본격적으로 구축한다.

이사회가 총수 등 경영진을 감시하거나 견제하는 수준을 넘어 CEO 후보추천 등 선임 단계부터 평가·보상까지 관여한다. 시장의 요구를 적극적으로 반영하기 위해 이해관계자들과의 소통에도 적극 나선다.

11일 SK에 따르면 최태원 회장과 SK 등 13개 관계사 사내·외 이사들은 지난 6월부터 3차례에 걸쳐 '거버넌스 스토리 워크숍'을 열고 그룹 차원에서 추진 중인 '지배구조 혁신'을 위해 이사회 역할과 역량 강화, 시장과의 소통 방안 등에 대해 구체적으로 토의했다.

거버넌스 스토리란 ESG경영의 G에 해당하는 거버넌스, 지배구조를 글로벌 최고 수준으로 혁신하기 위한 일련의 과정과 전략을 말한다. 최 회장이 올 초 주요 경영화두로 제안한 이후 각 사별로 주주, 구성원 등 이해관계자들과 소통하며 '거버넌스 스토리'를 만들어가고 있다.

3차례에 걸친 난상토론 끝에 SK 관계사 이사회는 독립된 최고 의결기구로서 권한과 책임을 다할 수 있도록 이사회 중심으로 지배구조를 혁신해야 한다는 데 의견을 모았다.

특히 경영진 감시와 견제를 위해 사외이사들의 역할을 강화해야 한다는 데 공감했다. 이에 따라 △교육프로그램 등을 통한 사외이사 역량 강화 △전문성 등을 갖춘 사외이사 후보 발굴 △회사 경영정보 공유와  경영진과의 소통 확대 등을 적극 추진하기로 했다.

지난 7일 열린 3차 워크숍에서는 SK 등이 올들어 이사회 산하에 '인사위원회'와 'ESG위원회'를 신설해 △대표이사 평가와 후보 추천 △사내이사 보수 적정성 검토 △중장기 성장전략 검토 등 핵심 경영활동을 이사회에 맡기는 등 이사회 중심 경영을 하고 있는 데 적극 공감하고, 다른 관계사 이사회에도 이같은 방안을 확대키로 했다.

이에 따라 SK그룹은 올 연말부터 CEO 평가와 보상을 각 사 이사회에서 결정하게 된다. 화상회의 등 비대면으로 이뤄진 이 워크숍에서 사외이사들은 보다 투명하면서도 실질적으로 일하는 이사회를 만들기 위한 다양한 방안을 제시했다. 최태원 회장과 CEO들이 의견을 보탰다.

김종훈 SK이노베이션 이사회 의장은 7일 열린 3차 워크숍에서 "사내이사들은 CEO와의 관계 등으로 경영권 감독에 한계가 있는 만큼 사외이사의 역할이 중요하다"며 "이를 위해 전문성뿐 아니라 회사 경영에 대한 적극적인 주인의식과 참여의식이 필요하다"고 말했다.

SK 이사회 주주소통위원인 이찬근 사외이사는 "국내외 주주와 투자자 등을 만나보면 지주회사와 자회사 간 이해 충돌 여부, CEO 평가와 보상 프로세스 등에 대한 관심이 많은 듯 하다"며 "충분한 소통과 정보 제공을 통해 시장의 신뢰를 쌓아가야 한다"고 강조했다.

최태원 회장도 "거버넌스 스토리의 핵심은 지배구조 투명성을 시장에 증명해 장기적인 신뢰를 이끌어내는 것"이라며 "사외이사들이 CEO와 IR 행사에 참석해 시장과 소통하고, 내부 구성원들과도 소통을 많이 해주면 좋겠다"고 말했다.

최 회장은 또 워크숍을 계기로 그룹 관계사 사내·외 이사들이 수시로 지배구조나 경영 현안에 대한 의견을 나누며 전문 역량도 키울 수 있는 '소통 플랫폼' 구축 방안을 제안했다.

앞서 최 회장은 1·2차 워크숍을 통해 "각 사가 글로벌 최고 수준의 선진 지배구조를 구축하는 데 사외이사들이 적극적인 역할을 해 달라"고 당부했다.

한편 SK그룹은 2007년 지주회사 체제 전환 이후 이사회 권한과 사외이사 역할 강화 등을 위해 꾸준한 노력을 기울여왔다. 그 결과 올 현재 수펙스추구협의회 17개 관계사 가운데 상장된 10개사 이사회의 사외이사 비중은 60% 육박하고, 이 중 7개사는 사외이사가 이사회 의장을 맡고 있다.

이사회의 독립성과 경영 투명성이 실질적으로 작동하고 있음을 보여주는 사례도 늘고 있다.

지난 8월 열린 SK 이사회에서 사내이사인 최태원 회장과 이찬근 사외이사가 해외 투자 안건에 대해 반대표를 던졌지만 나머지 이사들이 찬성해 해당 안건이 가결된 것이 대표적이다.

최근 열린 SKC 이사회에서는 2차전지 음극재 시장 진출을 위해 영국 실리콘 음극재 생산업체와 추진한 합작법인 투자 안건이 일부 이사들의 반대로 부결되기도 했다.

SK그룹 관계자는 "시장의 신뢰와 지지를 받는 프리미엄급 지배구조 완성을 위해 진정성을 갖고 부단한 노력을 기울여 나갈 방침"이라고 말했다.

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